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INSTITUTO DE INVESTIGACIONES BIOLÓGICAS
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División Ciencias Microbiológicas

DEPARTAMENTO DE BIOQUÍMICA Y GENÓMICA MICROBIANAS

ECOLOGIA MICROBIANA

 

BIOQUÍMICA Y GENÓMICA MICROBIANAS | INTERACCIÓN PLANTA MICROORGANISMO | MICROBIOLOGÍA MOLECULAR

 

Perfil

 

Las bacterias son los organismos más diversos y versátiles del planeta, y controlan mayormente las tasas de los ciclos de los elementos en el ambiente. Poseen fisiologías, estrategias de comunicación y mecanismos de evolución extraordinariamente diversos y sofisticados.

 

Los ecólogos se han interesado en los microorganismos por mucho tiempo, pero carecían de las herramientas apropiadas para observarlos con detalle. Esto ahora ha cambiado gracias al advenimiento de técnicas moleculares.

 

El objetivo principal del Grupo de Ecología Microbiana es comprender los mecanismos que gobiernan las interacciones entre microorganismos y con el ambiente. En este sentido se estudian tanto ecosistemas naturales como sistemas con aplicaciones biotecnológicas. Desde el punto de vista de la Ecología Microbiana nos interesa conocer qué microorganismos están presentes, cual es la estructura de la comunidad microbiana y cuál es el rol de los microorganismos en el ecosistema. Desde el punto de vista de la aplicación nos interesa conocer la microbiología para optimizar procesos tales como biocontrol de patógenos, bioremediación, descontaminación de aguas residuales, producción de biocombustibles como hidrógeno y metano y de electricidad en celdas microbianas. Los ecosistemas que estudiamos incluyen: microorganismos del suelo, de la rizósfera de plantas, de sistemas de tratamiento de aguas residuales y de diferentes ecosistemas de la Antártida.

 

La complejidad del tema exige que confluyan diferentes aproximaciones metodológicas para su estudio las que comprenden disciplinas tales como la química analítica, bioquímica, biología molecular, microbiología, fisiología y ecología.

 

Profile

 

Bacteria are the most diverse and versatile organisms on Earth, and they largely control the rates at which elements cycle in the environment. They possess extraordinarily diverse and sophisticated physiologies, communication strategies, and evolution mechanisms.

 

Ecologists have been interested in microbes for a long time, but lacked the proper tools to observe them in detail. That has now changed with the advent of molecular techniques.

 

Main research area of Microbial Ecology Laboratory is devoted to the understanding of the mechanisms that govern the interactions among microorganisms and with the environment. We study the microbial ecology of different natural and engineered systems. We use microbial culturing methods and molecular tools to investigate microbial community structure and function in: soil, rhizosphere, wastewater treatment systems and Antarctic environments. Our goal is to understand how microbial communities work in order to maintain a function. This knowledge is then used to improve biotechnological processes such as biocontrol of plant pathogens, decontamination of wastewaters or production of biofuels as hydrogen and methane. We use the same approach to evaluate the effect of wastewater irrigation on soil microbial community composition. In the Antarctic environments we study two key process of the N cycle -nitrogen fixation and denitrification- and the interaction of microbes with plants.

 

The complexity of this subject demands the application of different methodological approaches that include several disciplines such as analytical chemistry, biochemistry, molecular biology, microbiology, physiology and ecology.

actualizado el 08-06-2016.