La vida de una tarántula: un largo y sinuoso camino.

Viven muchísimo tiempo. Por ejemplo, las grandes Grammostola que hemos criado en el laboratorio viven hasta 20 años como adultas y tardan 10 en llegar a adultas. Por lo tanto y en cautividad, viven hasta 30 años. ¡Treinta años! ¡El doble que un perro, como un caballo...! Esto en las hembras; los machos viven mucho menos. Todas las arañas cambian de piel (mudan) para poder crecer, ya que la piel oficia de esqueleto externo y es rígida. La piel vieja mantiene mas o menos la forma de la araña y parece que hubiera dos. Pero ojo... mientras que la mayoria de las arañas deja de crecer y mudar cuando llegan a adultas, en las tarántulas las hembras adultas siguen mudando y mudando toda su vida. ¿Será por eso que son tan grandes?

Los machos, en cambio, no mudan después de adultos. Las mudas no sólo les sirven para crecer, sino también para reponer las estructuras gastadas de la piel, sobre todo los pelos urticantes perdidos en cosas de la vida. ¿Pelos urticantes dijo? Lo veremos luego. Las tarántulas tienen una vida larga y tranquila, son nocturnas y viven generalmente ocultas en cuevas o debajo de piedras. En cambio los machos, cuando se hacen hombrecitos, ya vimos que son vagabundos y se pasan la vida buscando hembras (¡caramba!): casi no comen y a menudo son aplastados por ruedas, palos o zapatos. Por lo visto, ser macho es una profesión riesgosa y aventurera, un nicho ecológico muy distinto al de hembras y juveniles.

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