Machos y hembras

Como en todas las arañas, las hembras son más corpulentas y los machos más flaquitos. ¿La razón? Los machos de las tarántulas deben ser ágiles para caminar y caminar, buscando hembras y eludiendo peligros gracias a sus patas largas. Como el esperma casi no ocupa lugar, tienen el abdomen chico. Las hembras, en cambio, son más sedentarias; viven en cuevas, deben acumular alimentos y contener numerosos huevos de buen tamaño, que ocupan mucho lugar en el abdomen: son robustas y gordas. Los machos adultos son máquinas de copular: viven poco, tienen pocas reservas y son malos cazadores, no pueden reponer muchas fuerzas. Como las hembras viven mucho - 5, 10 o más veces que los machos, como adultos - en la naturaleza hay muchas más hembras que machos. De aquí aquello que son "máquinas de copular" hasta que mueren. Por eso también los aracnólogos solemos igualar: presencia de machos = período sexual. Tal como se podría prever en animales que viven poco y copulan muchas veces, las cópulas son cortas: pocos minutos.


El esperma lo llevan dentro de órganos especializados, los bulbos de los palpos, los cuales son capaces de depositar el esperma dentro de los reservorios de esperma de la hembra, dentro del abdomen, sobre el pliegue genital. Ahora bien: ¿cómo hace un macho de cualquier araña, que tiene los testículos dentro del abdomen, para llevar el esperma a los bulbos, los órganos encargados de transferirlo a la hembra? La maniobra es única en el reino animal y se llama inducción espermática. El macho teje una tela - que en las tarántulas es enorme, una verdadera sábana - se mete debajo de ella "boca arriba" y deposita en la tela una gota de esperma.




El macho sale, se coloca arriba de la gota y mueve los palpos rápida y alternadamente, tocando los extremos afilados de los bulbos con la gota. Así va introduciendo esperma en ellos y queda pronto para inseminar.

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