Muchas arañas... poco peligro           Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable

Las arañas son carnívoros obligados, consumidores compulsivos de presas - generalmente insectos.

Para ello disponen de telas, agilidad, fortaleza y... ponzoña. Estas características determinan una actitud aún confusa en el común de la gente, que varía entre considerarlas amigos que nos ayudan a controlar nuestras plagas, hasta asesinos peligrosísimos, que nos acechan para matarnos.

Los conocimientos científicos actuales nos llevan a una posición mucho más cercana a la primera, constatando, además, que son animales extremadamente útiles para el estudio de temas de interés general.  Aquí vamos a dar algunas pocas características de las arañas, aquellas que resultan imprescindibles para comprender estas páginas.

Visita también el sitio web:  Arácnidos en la escuela

┐Cómo son las arañas?┐Cómo son?
Las partes principalesLas partes de una araña
Los apéndices de las arañasLos apéndices
Los apéndices de las arañas┐Hembra o macho? 
Los apéndices de las arañasProtección de crías
Los apéndices de las arañasDentro de casa
Los apéndices de las arañasPuertas afuera
El peligro... no es mucho
Algo más ...

 

 

 


┐Cómo son?

Tal vez ya sepas, que estos insectos, a los que comúnmente llamamos bichos, no tienen cabeza y tórax separados, sino unidos en el llamado cefalotórax, que junto con el abdomen  forman el cuerpo de la araña. Casi todas tienen 8 ojos muy sencillos; en realidad y salvo los llamados saltícidos, son bastante miopes.

La foto corresponde a una 
Polybetes pythagoricus

Las partes principalesLas partes de una araña
Los apéndices de las arañasLos apéndices
Los apéndices de las arañas┐Hembra o macho? 
Los apéndices de las arañasProtección de crías
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Las partes de una araña

Las partes principales de una araña, vista de costado y desde abajo. Las patas y los palpos no fueron dibujados íntegramente. De todas maneras, verás que las patas se numeran de adelante hacia atrás. Los apéndices de las arañasLos apéndices
Los apéndices de las arañas┐Hembra o macho? 
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Los apéndices de las arañasDentro de casa
Los apéndices de las arañasPuertas afuera
El peligro... no es mucho
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Los apéndices    (haz clic en la foto para ver esquema explicativo)

Haz clic en la foto para ver un esquema explicativo de los apéndicesTienen varios apéndices muy característicos. Adelante están los quelíceros, que terminan en una uña aguda por donde inoculan la ponzoña. Le siguen los palpos o pedipalpos, que usan para manipular la presa, para palpar el suelo e incluso para trepar. El extremo de estos palpos es importante para nosotros. Si el extremo es fino, el animal será una hembra o un juvenil; si está engrosado será un macho, ya que allí se encuentra el órgano copulador llamado bulbo. Después tenemos los cuatro pares de patas locomotoras. En el extremo final del abdomen podemos ver unos apéndices más chicos que son las hileras o hilanderas, que tienen las glándulas que segregan la seda o tela de araña. Los apéndices de las arañas┐Hembra o macho? 
Los apéndices de las arañasProtección de crías
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┐Hembra o macho?    (haz clic en la foto para ver esquema explicativo)

Haz clic en la foto para ver un esquema explicativo de los apéndicesSaber diferenciar juveniles, machos y hembras nos permitirá comprender mejor cómo es la vida de una araña. Los machos viven menos tiempo que las hembras y son generalmente más chicos; a veces, mucho más chicos. Son flacos y de patas largas, mientras que las hembras nos parecen más robustas y con el abdomen mucho más gordo. Muchas hembras tienen una placa dura en el vientre, el epigino u órgano sexual externo, que indica su madurez. Una vez copuladas, estas hembras pondrán muchos huevos dentro de distintos tipos de saquitos de seda (ootecas), de los cuales a cierto tiempo saldrán arañitas.  Las arañas madres denominadas licosas, transportan la ooteca colgando de las hileras. Cuando las arañitas salen de la ooteca se trepan sobre la licosa madre, que las transporta hasta su dispersión. Los apéndices de las arañasProtección de crías
Los apéndices de las arañasDentro de casa
Los apéndices de las arañasPuertas afuera
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Protección de crías

En las licosas, las madres transportan la ooteca colgando de las hileras. Cuando las arañitas salen de la ooteca se trepan sobre la licosa madre, que las transporta hasta su dispersión.

Las licosas son muy buenas madres. Cuando las hijas salen de la ooteca, las siguen cuidando y las transportan sobre su cuerpo. Cuando las arañitas cambian la piel, se dispersan y ya se las arreglan solas. Sacado de Kaston y Kaston, 1953.

Los apéndices de las arañasDentro de casa
Los apéndices de las arañasPuertas afuera
El peligro... no es mucho
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Dentro de casa

Haz clic en las fotos de las arañas, para conocer su nombre científico y un poco más sobre ellas.

Los Teridios
Haz clic en la foto para saber más sobre ...
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La PolibetesHaz clic en la foto para saber más sobre ...

Araña del cuadro
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Los apéndices de las arañasPuertas afuera

El peligro... no es mucho

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OecobiusHaz clic en la foto para saber más sobre ...

La Escupidora
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Araña de patas largas
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Puertas afuera  

De tela irregular
Metaltella
Badumna

De las paredes
Ariadna
Segestra

Saltadoras

De tela geométrica.Argiope argentata

Haz clic en las fotos de las arañas, para conocer su nombre científico y un poco más sobre ellas.

El peligro... no es mucho
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DisderaDisdera

LicosasLicosa malitiosa

 

 

 


El peligro ... no es mucho

┐Cómo decirlo? Probemos así... Las arañas, pobres, no tienen el mas mínimo interés de mordernos. Cualquier animal muerde para comer o para defenderse. Animales que pesan gramos o décimas o centésimas de gramo, comerse a gigantes de 60 a 80 kilos, francamente, difícil. Por lo tanto, la única posibilidad es en defensa propia. Puede suceder que nos muerda algún animal que nos amenazaba y no lo vimos, lo tocamos inadvertidamente, lo apretamos en una ropa vieja colgada, en una mudanza, en un arreglo del galpón o del garaje. Puede ser, pero siempre será un accidente, que ni nosotros y mucho menos ellas hubieran deseado. Las arañas no atacan, se defienden. Y por suerte, en nuestro país, son muy pocas las arañas que muerden con alguna facilidad  (licosas, polibetes, segestrias, algunas tarántulas que cruzan la carretera) y éstas, además, no son peligrosas por su ponzoña. La más peligrosa, la araña del cuadro u “homicida”, Loxosceles laeta, es sumamente tímida y habita en lugares que uno no frecuenta por años. Por eso, teniendo cuidado en mudanzas o arreglos grandes, usando guantes, los riesgos se acercan a cero.

Recuerda que ... las arañas no nos atacan sin motivo, se defienden cuando presienten peligro. Son comportamientos de naturaleza diferentes.

 

 

Algo más ...


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Algo más

Usando datos del Centro de Información y Asesoramiento Toxicológico (CIAT), en 1996 se registraron 239 casos clínicos por animales ponzoñosos, de los cuales un 40% correspondió a arácnidos, en su mayoría Loxosceles. Aunque hubo algunos casos graves, no se registró ninguna muerte en todo el período 1994-1997. Como ven, el aracnidismo no es un problema importante en el Uruguay. La incidencia de la peligrosa araña del bananero, un bicho grandote y mordedor que venía principalmente desde el Brasil, ha disminuído drásticamente con el cambio de sistema de envase de la banana: desde los grandes “cachos”, donde venían hasta ratones y lagartijas, a las pequeñas cajas actuales. Finalmente, la araña del lino Latrodectus mactans (parecida a Steatoda grossa, pero con manchas rojas), se encuentra alejada de las ciudades, es pequeña y muy poco mordedora. Vive sedentaria en telas a nivel bajo, siendo imposible que muerda a través de zapatos o botas. En fin, no hay mucho por qué preocuparse.

Susto sí; peligro real, no.

 

Más información en los siguiente sitios Web:

Miguel Simó - Facultad de CienciasArañas peligrosas
Carlos Toscano - Facultad de CienciasEscorpiones


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