Dónde viven los Peces EléctricosInstituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable

 La capacidad para generar electricidad se ha desarrollado en dos grupos de peces: elasmobranquios y teleósteos. Las especies de elasmobranquios viven en mares y océanos; los más conocidos de este grupo son la raya y el torpedo. Las especies de peces eléctricos teleósteos viven en ríos, arroyos y lagunas. Existen dos órdenes de peces teleósteos que generan electricidad: los Mormyriformes originarios de Africa y los Gymnotiformes nativos de América Central y Sudamérica.
Actualmente, se conocen alrededor de 60 especies pertenecientes a la familia de los Gymnotiformes. La distribución geográfica de estos peces se extiende desde Guatemala hasta el Río de la Plata, siendo las cuencas del Amazonas y del Orinoco las más pobladas. La anguila eléctrica, cuyo nombre científico es Electrophorus electricus, es un Gymnotiforme que vive sólo en la zona tropical de América. A medida que nos alejamos hacia el sur,disminuye el número de especies encontradas.
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Eigenmannia virescens     
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Gymnotus carapo
 

Dónde se encuentran? Hábitat en Uruguay

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Brachihypopomus pinnicaudatus
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Hypopomus sp

En Uruguay, sólo se han reportado 4 especies que se conocen indistintamente con los nombres de pez cuchillo, banderita, señorita o morenita.

 


Hábitat en Uruguay

Todos los Gymnotiformes viven en hábitats naturales similares a los que se observa en la fotografía. Son habitantes de aguas dulces, poco profundas oHábitat característico quietas, que presentan camalotes u otro tipo de vegetación en la superficie y suelen refugiarse entre las raíces de estas plantas. Son de hábitos nocturnos permaneciendo ocultos e inactivos durante el día. Se alimentan de peces pequeños vivos, gusanos, lombrices, camarones, etc.

Distribución de las especies en Uruguay

 

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Mantenimiento en cautiverio

Hipopomus sp preñadaEn el acuario se mantienen adecuadamente en peceras con abundante vegetación y con poca luz. Suelen esconderse en refugios durante el día y nadan principalmente por el fondo del estanque. Todas estas especies viven en agua a 20-25C aunque la tolerancia a la temperatura varía según la especie.  Algunos Gymnotiformes (Gymnotus carapo y Eigenmannia virescens, por ejemplo) son peces territoriales que desarrollan comportamientos agresivos cuando otro ejemplar se introduce en la pecera debiendo mantenerse en estanques individuales.

Foto: pez de la especie Brachyhypopomus pinnicaudatus durante el período reproductivo cerca del momento de desove (notar el abdomen abultado)


Técnica de captura Técnica de captura

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Técnica de captura

Campamento de trabajoPara poder estudiar a estos peces, es necesario capturarlos en su medio natural y trasladarlos al laboratorio. Para eso, se ha inventado una técnica de pesca de peces eléctricos que aprovecha la capacidad de estos peces de generar electricidad. Se realiza durante el día que coincide con la fase de reposo de estos peces. Se utiliza un detector que consiste en 2 electrodos de metal conectados a un amplificador, el que se conecta a su vez a un parlante. Este aparato registra la descarga del órgano eléctrico como un ruido. Cuanto más cerca del pez se encuentren los electrodos, la señal se escuchará con mayor intensidad. El pez se encuentra oculto entre la vegetación superficial pero es posible rastrearlo moviendo los electrodos hasta que la señal adquiere la intensidad adecuada. Una vez ubicado, el pez se extrae introduciendo un calderín grande, resistente y de trama fina que permita levantar la abundante y espesa vegetación superficial tal como se observa en la última fotografía.
Cuidado: Es aconsejable usar botas o algún otro calzado protector.  No es que los peces puedan dañarnos, pero personas que no cuidan el medio ambiente sí.  Es común encontrar botellas, latas y otros objetos cortantes arrojados en estas zonas.

 

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